Erilaisia suunnistusmuotoja

Tavallinen suunnistus on menemistä rastien välillä etukäteen päätetyssä järjestyksessä. Voittaja on henkilö, joka suorittaa rastit lyhimmässä ajassa. Rastit ovat yleensä suunniteltu niin, että nopein reitti ei ole helppoa löytää kartalta tai seurata maastossa. Tyypillisesti tavallinen suunnistuskisa voitetaan 75–90 minuutissa.

Jos olet kiinnostunut suunnistusharrastuksen aloittamisesta, voit lukea lisää osiosta ”Suunnistusharrastuksen aloittaminen”.

Keskimatkan suunnistus on lyhempi kuin tavallinen, ja se tapahtuu myöskin maastossa. Tämä matka yleensä voitetaan 30 minuutissa, painottaen enemmän hienoa navigointia kuin reittivalintaa. Kun keskimatkan kilpailut juostiin 1990-luvun puolivälissä, tätä kutsuttiin lyhyiksi kisoiksi. Lyhyen matkan suunnistus otettiin käyttöön vuonna 1991. Myöhemmin kansainvälinen suunnistusliitto nimesi tämän matkan keskimatkaksi.

Pistesuunnistuksessa kilpailijat käyvät niin monella rastilla kuin mahdollista, annetun ajan puitteissa. Kilpailussa on yleensä massa-aloitus eikä porrastettu, jossa on aikaraja. Rasteilla voi olla erilaisia pistearvoja vaikeustasosta riippuen, ja jokaisesta myöhästymisminuutista saa yhden pisteen rangaistuksen. Kilpailija jolla on eniten pisteitä, voittaa. Suomen Suunnistusliitolla on tarjolla monia kisoja pistesuunnistusta varten.

Sprinttisuunnistus on erittäin lyhyt kilpailu, jossa voittoajat ovat yleensä 12–15 minuuttia. Sprinttisuunnistus järjestetään yleensä puistossa tai muussa kaupunkiympäristössä. Rasteihin voi kuulua vaikkapa penkkejä, roska-astioita, veistoksia tai muita esineitä jotka ovat tyypillisiä kaupungissa sijaitsevalle puistolle. Sprinttisuunnistus voidaan järjestää myös metsässä, mutta silloin sitä kutsutaan metsäsprintiksi. Ultrasprinttitapahtumat puolestaan pidetään erityisesti rakennetussa labyrintissa. Labyrintin rajallisen alueen vuoksi, ultrasprintti on hyvin katsoja-ystävällinen suunnistuksen muoto.

Yösuunnistuksessa kilpailijat käyttävät otsalamppua nähdäkseen pimeässä. Heijastimia yleensä käytetään rastilipuissa, joka muuttaakin taktiikoita tarkkuusnavigoinnista etsimiseen. Kilpailijat voivat juosta nopeasti rastilipun läheisyyteen ja lakaista aluetta valolla kunnes löytävät rastilipun heijastuksen. Jos yötapahtuma alkaa ennen pimeää, massa-aloitus on oltava jotta kaikilla kilpailijoilla on yhtäläinen aika valossa ja pimeässä.